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Le viroïde latent du houblon détruit les cultures de cannabis à un rythme alarmant


« Partout où je vais, je rencontre constamment des producteurs de cannabis qui ne sont pas encore au courant d’une maladie répandue qui apparaît de plus en plus aux États-Unis – le viroïde latent du houblon (HpLVd) », Joseph Ramahi, Ph.D., chef scientifique pour Cultivaris Hemp, partagé avec moi lors d’un événement de réseautage lié à la MJBizCon. Naturellement, j’étais curieux d’en savoir plus sur ce phytopathogène potentiellement dévastateur qui anéantissait les récoltes sur certains des plus grands marchés du pays… et Ramahi avait beaucoup à dire sur le sujet.

Le viroïde latent du houblon (HpLVd) n’est pas très connu, mais s’il n’est pas traité, il peut réduire considérablement le rendement, la puissance et la qualité globale d’une culture, entraînant des pertes annuelles d’environ 44 millions de dollars. Au cours d’une étude à grande échelle sur les fermes de cannabis et de chanvre aux États-Unis (principalement le long de la côte ouest et au Canada), presque tous les jardins ont été testés positifs pour ce viroïde dans une certaine mesure. La plupart des jardins avaient un taux d’infection de 25 à 50 %, ce qui signifie que c’est le nombre de leurs plantes qui ont été exposées. Il existe plusieurs modes d’introduction et de transmission, mais une fois que le HpLVd s’est infiltré dans un jardin, il peut se propager à un rythme alarmant et peut être extrêmement difficile à éliminer. Dans ce scénario, l’éducation et la prévention sont essentielles, plutôt que d’adopter une approche attentiste et de risquer de perdre jusqu’à la moitié de vos plantes.

Cannabis c’est amusant, c’est sûr, mais c’est aussi très scientifique. Des recherches médicales approfondies menées dans les coulisses aux études sur la biologie de la plante, il semble que chaque jour nous apprenons quelque chose de nouveau et d’excitant sur le cannabis. Pour plus d’articles comme celui-ci, assurez-vous de s’abonner à La newsletter hebdomadaire du THC. Économisez également gros sur les produits Delta 8, Delta 9 THC, Delta-10 THC, THCO, THCV, THCP et HHC en consultant nos listes « Best-of » !


Qu’est-ce qu’un viroïde ?

Les viroïdes sont des acides ribonucléiques (ARN) circulaires monocaténaires infectieux, pathogènes. Bien que souvent confondus, les viroïdes ne sont PAS des virus. La principale différence est qu’un virus est un petit agent infectieux avec un revêtement extérieur protéique qui ne peut se répliquer qu’à l’intérieur de la plupart des cellules vivantes, tandis qu’un viroïde n’a pas de revêtement protéique et ne peut infecter que les plantes. Tous les viroïdes connus à ce jour habitent les angiospermes (plantes à fleurs) et la plupart causent des maladies. Bien que ces maladies n’affectent pas les humains en provoquant des maladies, l’impact économique peut être substantiel.

Les premiers viroïdes connus se sont présentés dans les pommes de terre dans les années 1920, bien qu’on ne sache pas immédiatement ce qui causait les symptômes. Initialement, les tubercules des pommes de terre affectées se sont déformés et allongés, et la maladie a été surnommée « maladie des tubercules en fuseau de la pomme de terre ». Au fil des ans, des symptômes sont apparus sur des sections fleuries et bourgeonnées de diverses plantes différentes. Les champignons et les bactéries ont été exclus, mais la cause de cette maladie des plantes est restée un mystère.

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Ce n’est qu’en 1971 que Theodor O. Diener, phytopathologiste américano-suisse du Centre de recherche du Département de l’agriculture des États-Unis à Beltsville, Maryland, s’est rendu compte qu’il ne s’agissait pas de votre nouvel agent pathogène ordinaire. C’était seulement 1/80e la taille d’un virus typique. C’est à ce moment-là qu’il a proposé le terme « viroïde » pour décrire ces cellules infectieuses extra petites.

Selon les recherches de Diener, « les viroïdes sont constitués de courts segments (quelques centaines de bases nucléiques) d’ARN simple brin et, contrairement aux virus, n’ont pas de couche protéique. Comparés à d’autres agents phytopathogènes infectieux, les viroïdes sont de taille extrêmement petite, allant de 246 à 467 nucléobases ; ils sont donc constitués de moins de 10 000 atomes. En comparaison, les génomes des plus petits virus connus capables de provoquer une infection par eux-mêmes ont une longueur d’environ 2 000 nucléobases. »

Les viroïdes peuvent être transmis de différentes manières : pucerons, contamination croisée par du matériel mal désinfecté ou plante à plante lorsque les feuilles de plantes infectées touchent d’autres plantes. Ils se répliquent dans le noyau ou les chloroplastes des cellules végétales via un système basé sur l’ARN.

Houblon Viroïde Latent

Le viroïde latent du houblon est l’agent pathogène infectieux connu pour provoquer la « maladie de l’échec » chez les plants de cannabis. Une récolte ratée peut être caractérisée par une ramification anormale, une faible production de trichomes/résine, une puissance et une qualité globale inférieures, et un rendement réduit. Cependant, le HpLVd peut rester asymptomatique ou dormant dans certaines plantes pendant de nombreuses années.

« Il est possible que l’agent pathogène pénètre dans un système de production et se propage discrètement sans jamais présenter de symptômes », explique Joseph Ramahi. « J’ai vu de nombreuses plantes testées positives mais ne présentent aucun symptôme, même au fil du temps. Ce qui semble se produire, c’est qu’un stress secondaire se produit (chaleur/nutritionnel/parasite) pendant la croissance végétative et la floraison, auquel cas 10 à 30 % d’une récolte peuvent être perdus à cause de l’ébouillantage.

« Il est également possible qu’aucun stress secondaire ne soit nécessaire », a ajouté Ramahi. « Il est possible qu’avec le temps, même au fil des années, un point de basculement soit atteint et que les infections asymptomatiques deviennent symptomatiques à mesure que les niveaux de viroïdes dans les plantes augmentent. »

Comme d’autres viroïdes, le HpLVd est transmis par les voies courantes énumérées ci-dessus – propagation mécanique à partir d’outils et d’équipements contaminés, d’insectes comme les pucerons ou les thrips, et transmission de plante à plante – bien que l’étendue des maladies causées par ces deux dernières méthodes reste un sujet de débat. qui justifie des recherches plus poussées.

Tests et prévention

En ce qui concerne le HpLVd, la prévention, ou à tout le moins la détection précoce, sera votre meilleur pari. Oui, vos plantes peuvent être traitées contre la maladie via la culture de tissus végétaux, mais c’est un processus très long et laborieux. La plupart des producteurs préfèrent ne pas perdre leur temps à lutter contre un cas établi de HpLVd, à moins qu’ils n’essayent de préserver un cultivar très important.

Cela dit, le moyen le plus simple et le plus efficace de prévenir l’apparition et la propagation du HpLVd est de pratiquer un bon assainissement… c’est vraiment aussi simple que cela. Utilisez des outils fraîchement nettoyés et de nouveaux gants chaque fois que vous manipulez une plante de quelque manière que ce soit. Minimisez la circulation piétonnière et les visiteurs autour de votre zone de culture, et assurez-vous que toute personne qui entre en contact avec vos plantes prend les précautions appropriées.

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Une solution d’eau de Javel à 10%, la même que dans les établissements de santé, est le meilleur moyen d’empêcher la propagation des viroïdes, ainsi que de presque tous les autres agents pathogènes. C’est une pratique courante dans l’industrie de désinfecter les outils avec un mélange de 70 % d’isopropanol/éthanol, mais selon les nouvelles normes établies par les industries horticoles et agricoles, l’eau de Javel est beaucoup plus efficace.

Les producteurs doivent également s’assurer de dépister les plantes mères et les clones entrants avec des tests qPCR (réaction en chaîne par polymérase) – une technique utilisée pour détecter des séquences d’ADN et d’ARN spécifiques – pour s’assurer qu’ils ne sont pas infectés. Garder les plantes mères pendant de plus longues périodes et en couper constamment les clones pourrait également être un problème. Si la plante mère a, disons, une infection dormante au HpLVd, elle pourrait se propager à travers ses clones et s’infiltrer dans toute la zone de culture.

Conclusion

Ce n’est pas seulement un agent pathogène passager qui suivra rapidement son cours et disparaîtra. Nous nous attendons à entendre parler du HpLVd pendant longtemps à mesure que l’industrie continue de croître. Selon Ramahi, « Avec la nature asymptomatique du viroïde latent du houblon, cette maladie aura un impact sur les industries de la marijuana et du chanvre pendant de nombreuses années. » Assurez-vous de protéger votre récolte en gardant vos outils propres et en enlevant immédiatement toutes les plantes infectées de votre jardin pour éviter la propagation.

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