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Bioplastique de chanvre – La solution à la menace des microplastiques


Depuis qu’il a commencé à être produit en série dans les années 60, huit milliards de tonnes de plastique ont été fabriquées.

C’est un montant gigantesque à tous égards.

Le plastique est un excellent matériau d’emballage. Il est léger, bon marché à fabriquer et étanche. Il n’a pas d’odeur et ne réagit pas avec les aliments.

Nous sommes accros à son utilisation.

Chaque miche de pain, chaque livre de viande et chaque boîte de flocons d’avoine du supermarché sont enveloppés dans ce matériau omniprésent.

Les fabricants adorent utiliser des films à bulles en plastique comme amortisseur pour les tout nouveaux ordinateurs portables et appareils intelligents. Bouteilles d’eau, jouets, stylos, pailles et même des lampes de table bon marché – la liste est interminable.

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Mais maintenant, nous atteignons progressivement un point de basculement. Les microplastiques sont une menace existentielle et l’humanité a désespérément besoin d’une issue.

Que sont les microplastiques ?

La plus grande force des plastiques est aussi son plus gros inconvénient. Le matériau est immensément solide. Un sac plastique de quelques grammes peut contenir plusieurs kilos de courses.

C’est cette durabilité qui pose problème lorsqu’il s’agit de s’en débarrasser.

Contrairement au métal, il ne s’oxyde pas et, contrairement à la biomasse, il ne se dégrade pas en raison de l’activité bactérienne.

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Si vous enterrez un sac en plastique dans votre jardin, il peut mettre plusieurs siècles à se dégrader.

Il y a d’autres mauvaises nouvelles. Les experts ont estimé que 10 % du plastique que nous jetons s’est retrouvé dans les océans.

De gigantesques plaques d’ordures flottent autour des mers d’un bleu immaculé. Le Great Pacific Garbage Patch flottant entre la Californie et Hawaï est trois fois plus grand que la France. C’est énorme.

Pour aggraver une histoire horrible, bien que le plastique ne se dégrade pas, il se brise en plus petits morceaux.

Le soleil, le vent et la pluie le stressent suffisamment pour que les plus gros morceaux se brisent en petits fragments de quelques centimètres de long. Ces petits morceaux réagissent avec l’eau salée pour devenir cassants et se briser en même de plus petits morceaux ne dépassant pas 5 millimètres de diamètre.

C’est ainsi que naissent les microplastiques.

Quelle est l’ampleur du problème ?

Il y a un flot littéral de microplastiques et nous n’avons aucune idée de l’impact à long terme.

C’est partout.

Sous-marins sans pilote l’ont rencontré au fond de la fosse des Mariannes dans l’océan Pacifique, l’endroit le plus profond de la Terre.

Les climatologues scandinaves du Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine ont trouvé d’énormes quantités de plastique dans les chutes de neige à Svalbard.

Même la glace arctique contient des microplastiques incrustés. Des scientifiques américains l’ont vu dans des échantillons de glace du passage du Nord-Ouest qui relie les océans Atlantique et Pacifique.

Pourquoi sont-ils si nocifs ?

On ne sait pas grand-chose de ses effets à long terme. Ce que l’on sait peu, c’est l’épilation.

En termes simples, les poissons mangent des microplastiques et nous mangeons du poisson.

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Les poissons le confondent avec de la nourriture et l’ingèrent sans aucun sens du goût. Un animal aquatique met environ deux semaines pour faire passer du plastique dans son système.

S’il s’emmêle dans leur tube digestif, il reste à vie.

Étant donné que les fruits de mer constituent une grande partie de l’alimentation dans la plupart des pays, nous consommons sans aucun doute du plastique.

La tasse de café que vous avez jetée à la poubelle il y a cinq ans essaie probablement maintenant de contourner votre iléon.

Il va sans dire que les effets à long terme sur la santé ne peuvent être que néfastes.

Les bioplastiques du chanvre, un phare à l’horizon

L’avenir n’est pas tout sombre.

Des âmes entreprenantes ici et là tentent de capturer le génie et de le remettre dans la bouteille.

La solution, ce sont les bioplastiques.

Les plastiques traditionnels sont fabriqués en tant que sous-produit du raffinage du pétrole. Les hydrocarbures fournissent une réserve inépuisable de polymères. Les polymères sont un groupe de très grosses molécules qui peuvent conserver leur forme et sont imperméables.

D’autre part, la molécule fondamentale pour la fabrication des bioplastiques est la cellulose. La cellulose est présente dans toutes les plantes, mais certaines en contiennent plus que d’autres.

Non seulement il ressemble à du plastique et a des propriétés presque identiques, mais il a l’avantage d’être 100 % biodégradable.

Le bioplastique de chanvre est fabriqué à partir de cellulose. La tige de la plante de chanvre est une source idéale pour s’en approvisionner à l’échelle industrielle.

Les fabricants de bioplastique de chanvre ont passé des années à perfectionner leurs produits.

Le matériau miracle est déjà utilisé par l’agriculture et l’industrie textile. On estime que les pays de l’UE, dans leurs efforts pour devenir des économies durables propres et vertes, détourneront 10% de l’utilisation des plastiques vers les bioplastiques d’ici une décennie.

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3 avantages de l’utilisation du bioplastique de chanvre

#1. Le plastique de chanvre est hautement biodégradable

Quel est le principal inconvénient des plastiques hydrocarbonés ? Il a une durée de conservation presque interminable.

On jette une bouteille d’eau minérale après quelques gorgées. Avez-vous déjà imaginé combien de temps cela dure? Au moins mille ans et peut-être plus. Après tout, les plastiques n’existent que depuis sept décennies et personne ne le sait avec certitude. Tout ce que nous savons, c’est que tous les plastiques jamais fabriqués existent encore quelque part.

Combien de temps faut-il au plastique de chanvre pour se décomposer ?

Pause pour les applaudissements. Le plastique de chanvre se décompose rapidement, en six mois maximum.

Vous jetez une bouteille en bioplastique dans le tas de compost et quand vous revenez après un an, il ne reste plus rien. Comment le plastique de chanvre se décompose-t-il si vite ? Les bactéries ont été à l’œuvre et ont complètement digéré la cellulose.

Pour être juste, le court laps de temps est vrai pour tout matériel provenant d’une source biologique.

Cela nous donne également la possibilité de le recycler. Les plastiques ordinaires peuvent également être recyclés mais non sans dégager des fumées toxiques. Aucun problème de ce genre avec les bioplastiques de chanvre.

#2. Les plastiques de chanvre ne nous empoisonnent pas

La fabrication de plastique à base d’hydrocarbures produit des toxines.

Avez-vous déjà vu du pétrole brut?

La plupart d’entre nous ont vu une substance noire visqueuse s’échouer sur les plages après une collision avec un pétrolier et étouffer à mort des pélicans et des mouettes.

Tout ce qui est fabriqué à partir de cette crasse gluante peut-il être non toxique ? Il n’est pas nécessaire d’être scientifique pour répondre à la question.

Tenez-vous à côté d’une pompe à essence et vous vous sentirez gris après quelques secondes. Imaginez le nombre de polluants rejetés dans l’air lorsque 200 millions de tonnes de plastique sont produites chaque année.

Les champs de chanvre sont verdoyants à perte de vue. Pas différent du maïs ou du maïs ou de la canne à sucre. Il est facile d’accéder à la cellulose de la tige et d’en fabriquer des bioplastiques sans s’empoisonner à mort au préalable.

#3. Le plastique de chanvre est plus résistant

Surpris? C’est assez étonnant puisque nous en sommes venus à considérer les fibres synthétiques comme la substance la plus résistante à part l’acier et le titane.

Il s’avère que le plastique de chanvre a beaucoup plus de résistance que les synthétiques. Cela rend le plastique de chanvre tout à fait unique.

La plupart des utilisations du plastique sont dues à sa rigidité. Le plastique peut être injecté dans un moule et, une fois sec, peut résister à d’immenses contraintes.

Mais maintenant, le matériel miracle de l’ère de la Seconde Guerre mondiale a été éclipsé. Des tests en laboratoire ont montré que les bioplastiques sont bien plus résistants qu’on ne l’imagine.

D’une certaine manière, c’est une vieille sagesse qui est redécouverte. En 1941, Henry Ford a utilisé des bioplastiques pour fabriquer des ailes de voiture. Sa création était si solide que le matériel publicitaire le montre en train de le frapper avec un marteau.

Utilisations possibles des plastiques de chanvre

#1. Matériaux de construction

En raison de sa résistance incroyable, le chanvre peut être utilisé pour des matériaux de construction subsidiaires. Il est facile de remplacer les planches et les cloisons sèches par des feuilles de bioplastique.

Dans un avenir proche, il est tout à fait possible de fabriquer de petites habitations en plastique de chanvre.

#2. Fabrication automobile

Le bois a depuis longtemps été progressivement supprimé des travaux de transport. Il a été remplacé par des tableaux de bord fabriqués à partir d’hectares de plastique laid.

On s’attend à ce que le plastique de chanvre remplace bientôt de nombreuses pièces de voiture. De grandes entreprises telles que GM et Chrysler investissent des fonds dans la recherche pour essayer d’intégrer le nouveau matériau.

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Il a également l’avantage de rendre le véhicule plus respectueux de l’environnement et de réduire l’empreinte carbone de la fabrication.

#3. Papier

Le papier conventionnel est fabriqué à partir de quelques espèces de bambou et d’herbe à croissance rapide. La pulpe de tige de chanvre peut facilement être utilisée pour fabriquer du papier. La technologie existe, mais un approvisionnement suffisant en chanvre fait encore défaut. On s’attend à ce que dans quelques années, la production de bioplastique de chanvre augmente.

Résumer,

Je ne sais pas pour vous, mais je n’ai certainement aucune envie de manger et même de respirer des microplastiques.

Il ne fait aucun doute que cela a de graves conséquences sur la santé après quelques années. J’ai hâte d’attendre quelques années et je trouve ça dégoûtant aujourd’hui.

La fascination pour le plastique doit cesser. Bien sûr, il faudra des années, voire des décennies, pour l’éliminer complètement et le remplacer par des emballages en bioplastique de chanvre.

L’effort doit commencer maintenant et sérieusement. Nous le devons à nous et à la planète.

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