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La Terre est en train de mourir de la pollution plastique. Le temps du changement est maintenant


La pollution plastique ne montre aucun signe de ralentissement. Il est temps d’adopter les bioplastiques, en particulier ceux fabriqués à partir de chanvre, pour un mode de vie durable.

Du plastique à l’intérieur des nouveau-nés – le fruit de nos monstrueuses erreurs ?

En 2020, des chercheurs dirigés par Antonio Ragusa de l’hôpital San Giovanni Calibita Fatebenefratelli de Rome ont trouvé des particules de plastique dans le placenta de quatre femmes qui avaient accouché normalement.
Les particules étaient colorées en rouge, rose, bleu et orange, indiquant qu’elles provenaient de l’emballage.
On l’appelait le premier cas de Plasticenta ou plastique dans l’utérus.
Choquant. Sinistre.
Il n’y a pas de mot dans le dictionnaire assez fort pour exprimer l’inquiétude que nous devons ressentir.

Qu’est-ce qui a conduit à la popularité des plastiques?
Notre histoire d’amour avec les plastiques est assez récente et ne remonte qu’à sept décennies,
La Seconde Guerre mondiale a été l’un des moments les plus marquants de l’histoire moderne. Il a non seulement façonné la politique mondiale pour les prochaines décennies, mais a également donné une grande impulsion au progrès scientifique.
L’énergie nucléaire, les avions à réaction, les ordinateurs et les plastiques sont tous nés du même événement historique.
Les plastiques d’un certain type (il existe des centaines de catégories) existent depuis le début du 20e siècle. Mais le plexiglas et le nylon, deux produits synthétiques fabriqués à partir de polymères, ont pris de l’importance pendant la guerre pour leur utilité et leur prix abordable.
Après la guerre, l’augmentation de l’utilisation du plastique s’est poursuivie. L’énorme popularité de Tupperware a été le premier indicateur que l’ère du plastique était enfin arrivée.
Les polymères sont de grosses molécules (composées de 10 000 à 100 000 atomes) que l’on trouve naturellement dans la laine et la gomme laque. Les polymères artificiels sont à la base des plastiques. Ceux-ci sont dérivés des hydrocarbures en tant que sous-produit du raffinage du pétrole.
Le plastique était bon marché et pouvait être moulé dans n’importe quelle forme. De plus, il était imperméable et pouvait être teint facilement, un matériau industriel idéal s’il en est.
Des inquiétudes concernant l’utilisation du plastique émergent
La lune de miel n’a pas duré longtemps.
DuPont a fait de son mieux à travers le slogan innovant «De meilleures choses pour une meilleure vie… grâce à la chimie».
Mais tout le marketing du monde ne pouvait détourner le regard d’un fait évident : le plastique ne disparaissait pas lorsqu’il était jeté.
La durabilité des plastiques s’est également avérée être son fléau. Les effets de la pollution plastique se sont fait sentir assez tôt.
À la fin des années 70, les décharges débordaient de déchets en plastique jetés. Ce qui était autrefois en métal, des poubelles aux volants, était de plus en plus fabriqué à partir de polymères synthétiques.
Les effets du plastique sur nos vies et la planète
Le plastique reste pour toujours
8,3 milliards de tonnes ont été fabriquées depuis 1950. Pas un gramme n’a disparu. Partout où il a été fabriqué, les macromolécules sont toujours là.
Les bactéries ne peuvent pas digérer les liaisons fortes des hydrocarbures. Par conséquent, il ne se biodégrade pas.
La seule façon dont le plastique se décompose est en cas d’exposition prolongée à la lumière UV.
Le soleil est une faible source de lumière UV (l’atmosphère en bloque une grande partie). C’est pourquoi une bouteille en plastique peut mettre entre 500 et 1 000 ans à se décomposer. Personne ne le sait avec certitude puisqu’il existe depuis moins d’un siècle, une petite fraction du temps requis.

Pollution plastique des océans
On estime que 86 millions de tonnes de déchets plastiques sont présentes dans les mers et les océans.
Le Great Pacific Garbage Patch a une superficie de 1,6 million de kilomètres carrés. C’est bien plus grand que l’Afrique du Sud ! Un peu plus grand et ce serait la taille du Mexique.
Il existe deux manières pour les plastiques de se rendre à la mer. Le premier est en descendant les rivières et le second pendant le transport vers les pays moins développés pour l’élimination.
Les prévisions indiquent que d’ici 2050, il pourrait y avoir plus de plastique que de poissons dans la mer.
La malédiction des microplastiques
Le terme a été inventé en 2004 par le professeur Richard Thompson, un biologiste marin. Il s’agit de morceaux de particules de plastique de moins de 5 mm de diamètre.
On estime qu’entre 15 et 50 000 milliards de morceaux de microplastique sont présents dans notre environnement. La pollution par les microplastiques fait peur car elle se retrouve dans nos tissus et nos cellules.
Comment se forment les microplastiques ? D’où viennent-ils?
La principale source est constituée de billes présentes dans divers types de gels et de crèmes cosmétiques.
La source secondaire est l’altération de morceaux de plastique plus gros. Bien que le plastique ne se dégrade pas facilement, l’effet combiné du soleil, du vent et de la température provoque sa fracture.
Après plusieurs décennies, la taille n’est pas plus grande qu’une pastille.
Le danger survient lorsque les microplastiques entrent dans la chaîne alimentaire. Des microplastiques ont été trouvés logés dans le tube digestif de 114 espèces d’animaux aquatiques.
Sans aucun doute, ceux qui suivent un régime à base de fruits de mer ont un petit pourcentage de microplastiques dans leur corps.
En dehors du poisson, il a été trouvé dans l’eau du robinet, un scénario sinistre en effet.
Quels sont les effets secondaires à long terme ? Personne ne le sait avec certitude, sauf que des histoires telles que Plasticenta deviendraient courantes au fil du temps.


Les bioplastiques, le matériau du futur
Cyborg Babies, le terme utilisé par le Dr Antonio Ragusa dans son rapport pour décrire les nouveau-nés avec des fragments de plastique dans leur corps, fait froid dans le dos.
Pourtant, l’espoir flotte.
Si vous lisez attentivement ce qui précède, vous vous souviendrez que les polymères peuvent être aussi bien naturels qu’artificiels.
Le problème ne vient pas des polymères, mais des polymères artificiels. La laine est un polymère et la soie aussi.
Les bioplastiques sont fabriqués à partir de cellulose, un polysaccharide (un type de glucide qui ne peut pas être digéré par les humains).
Connaissez-vous la source la plus abondante de cellulose? La tige de la plante de chanvre.
Le chanvre a longtemps été connu comme une culture miracle. Il a été utilisé pour fabriquer des cordes et des textiles jusqu’à son élimination à la fin du 19ème siècle.
Au cours de la dernière décennie, le chanvre a fait un retour en force. Chaque année, de nouvelles utilisations du chanvre sont recherchées, de la mode du chanvre au plastique de chanvre.
Si les bioplastiques sont le moyen de sortir de ce gâchis dans lequel nous nous trouvons, le chanvre serait un contributeur majeur.
Le chanvre est rustique et peut être cultivé sur presque tous les sols avec peu d’investissement. Il a besoin de la moitié de l’eau et très peu de pesticides par rapport au coton.

Avantages des bioplastiques de chanvre
Biodégradable
À mes yeux, au moins, c’est le plus gros avantage.
Je ne veux pas me noyer dans une mer de plastique. Ce n’est pas une exagération. Avec la quantité de matériel d’emballage que nous jetons chaque année, vous pourriez envelopper la terre plusieurs fois.
Un mètre carré de plastique est utilisé pour envelopper chaque téléphone portable.
Le plastique de chanvre se dégrade assez rapidement. Des tests en laboratoire ont montré qu’il disparaissait en moins d’un an.
C’est une nouvelle vraiment positive. Imaginez jeter vos déchets plastiques dans une décharge et ne rien trouver après quelques étés.
sans BPA
Le BPA ou bisphénol A est une toxine. Il a été découvert pour la première fois dans les années 1890, mais aucune utilisation n’a été trouvée avant l’arrivée du plastique.
Une petite quantité de BPA, une substance incolore et inodore, peut rendre les plastiques plus résistants. Cela les a rendus idéaux pour les emballages et les conteneurs alimentaires.
Vous pouvez maintenant le trouver dans les imprimantes d’ordinateurs et les lentilles de contact.
Le BPA perturbe le système endocrinien. Il peut modifier la façon dont les hormones sont produites. Étant donné que les hormones sont les messagers chimiques de notre corps et contrôlent tout, de la faim à la tension artérielle et au sucre, elles ne doivent pas être prises à la légère.
Les plastiques de chanvre sont totalement exempts de toxines comme le BPA.
Renouvelable
Le chanvre est une plante qui peut être cultivée presque partout, même dans un climat aride.
La culture nécessite très peu de soins et de ressources. Il est facile à récolter et à transformer. La conversion de la cellulose de chanvre en bioplastique a une empreinte carbone minimale.
On peut cultiver trois fois plus de chanvre que de coton.
C’est parce que le chanvre est si écologique que les grandes maisons de couture ont manifesté leur intérêt pour l’utiliser comme tissu.
Les énergies renouvelables sont la voie à suivre de l’énergie à l’emballage. Nous ne pouvons plus tirer parti de l’utilisation des combustibles fossiles et de leurs sous-produits. Il y a un peu plus d’un siècle, les voitures ont inauguré l’ère de l’extraction de l’essence et du pétrole. Il est temps d’y mettre un terme et de passer à de meilleures technologies qui ne nuisent pas davantage à l’environnement.
Types de plastique de chanvre
Cellulose de chanvre
La cellulose est un composant important des parois cellulaires. C’est un polysaccharide. La cellulose est utilisée pour fabriquer du papier et de la cellophane. Ce dernier peut remplacer parfaitement le plastique utilisé pour l’emballage. Les emballages en bioplastique de chanvre élimineraient des millions de tonnes de déchets de la planète.
Plastiques composites de chanvre
Un nouveau matériau n’est peut-être pas que du chanvre. L’approche la plus simple consiste à combiner le chanvre et le plastique synthétique. Une telle approche prendra moins de temps et de recherche pour fructifier.
Nous ne pouvons pas remplacer tout le plastique par du chanvre à court terme. On ne cultive pas assez. Au cours de la décennie nécessaire pour transformer les pratiques agraires, les plastiques composites contenant 20 à 40 % de chanvre seraient un remplacement parfait.
Route vers un avenir durable
Qu’est-ce qui fait obstacle?
Le coût élevé est dissuasif.
Les granulés de plastique synthétique sont au prix de 1 $ la livre. Le chanvre coûte 2,35 $.
C’est 2,35 fois le prix et les entreprises ne sont pas disposées à faire le changement pour le moment.
Le coût élevé va baisser à mesure que la recherche découvre des moyens plus abordables de produire du bioplastique à partir de chanvre.
Vous devez vous rappeler que la recherche sérieuse dans ce domaine n’a pas plus de dix ans. Les fabricants de bioplastique de chanvre sont occupés à chercher la solution miracle.
L’exemple de Tesla mérite d’être rappelé. Un homme et son zèle visionnaire semblent prêts à bouleverser le moteur à combustion interne vieux de 120 ans.
Il est temps que la même chose se produise avec les plastiques de chanvre. Je suis tout à fait certain qu’étant donné l’énormité du problème, l’ingéniosité humaine trouverait une solution brillante le plus tôt possible.
Sources
https://en.wikipedia.org/wiki/Plastique
https://en.wikipedia.org/wiki/Plastic_pollution
https://www.scientificamerican.com/article/a-brief-history-of-plastic-world-conquest/
https://www.theguardian.com/environment/2020/dec/22/microplastics-revealed-in-placentas-unborn-babies
https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0160412020322297
https://www.economist.com/international/2018/03/03/the-known-unknowns-of-plastic-pollution
https://phys.org/news/2021-07-global-plastic-pollution-nearing-irreversible.html
https://ohiorivervalleyinstitute.org/the-macroproblem-of-microplastics/
https://www.britannica.com/technology/microplastic
https://theoceancleanup.com/great-pacific-garbage-patch/
https://en.wikipedia.org/wiki/Bioplastique
https://freshkillspark.org/blog/bioplastic-its-fantastic
https://sensiseeds.com/en/blog/chanvre-plastic-what-is-it-and-how-is-it-made/
https://evohamp.com/evo-hemp-blog/6-ways-hemp-plastic-is-better/
https://hempplastic.com/facts/
https://wayofleaf.com/hemp/how-is-hemp-plastic-manufactured

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