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50 ans de pot légal – Comment l’Alaska a légalisé, recriminalisé, puis légalisé à nouveau


Lorsque nous pensons aux États qui sont à la pointe de la législation sur le cannabis, nous avons tendance à nous concentrer sur des pays comme la Californie, le Colorado, l’Oregon et Washington. L’Alaska – malgré près de 50 ans de légalisation (bien que compliquée et pas tout à fait cohérente) accordée par une constitution d’État qui fait honte à notre gouvernement fédéral – est souvent complètement ignoré. Compte tenu de l’histoire, de l’état actuel des choses et de l’approche unique de la gestion des lois sur le cannabis, pourquoi ne regardons-nous pas en Alaska pour plus de réponses et d’exemples ?

Les lois sur le cannabis sont compliquées et l’histoire de l’Alaska est à peu près aussi déroutante qu’elle l’est. La plupart des gens ne réalisent pas depuis combien de temps le cannabis est légal dans l’État, et l’Alaska n’est tout simplement pas l’un des États qui vient à l’esprit au départ lorsque nous examinons la progression du pot. N’oubliez pas de vous abonner La newsletter hebdomadaire du THC pour des offres sur les produits de cannabis légaux, ainsi que toutes les dernières nouvelles et histoires de l’industrie. Économisez également gros sur les produits Delta 8, Delta 9 THC, Delta-10 THC, THCO, THCV, THCP et HHC en consultant nos listes « Best-of » !


Chronologie de la légalisation sur la dernière frontière

La longue et complexe histoire de l’Alaska avec le cannabis a commencé il y a 47 ans, lorsqu’elle est devenue le deuxième État à dépénaliser le cannabis en 1975, derrière l’Oregon qui l’avait fait 2 ans auparavant. La loi a été adoptée le 16 mai 1975, sans la signature du gouverneur, et la possession de cannabis de moins d’une once était passible d’une amende de 100 $.

Une semaine plus tard, une affaire historique, Ravin contre État a été décidé en faveur d’Irwin Ravin, un avocat qui s’est volontairement fait arrêter à Anchorage pour avoir refusé de signer une contravention alors qu’il était en possession de cannabis. Sa raison pour le faire était de souligner l’importance de la vie privée, conformément à la constitution de l’État, dans sa propre maison ou dans d’autres biens personnels. Il a gagné et l’Alaska est devenu le premier et le seul État à annoncer qu’un droit constitutionnel à la vie privée offre un certain niveau de protection aux consommateurs de cannabis.

En 1982, quelques années après la décision Ravin, l’État a fait un pas de plus et a annulé l’amende de 100 $, ainsi que augmenté le montant légal maximum à quatre onces dans la maison, ou une once à l’extérieur de la maison. Ces lois ont duré près d’une décennie, jusqu’à ce que les habitants de l’Alaska votent « oui » sur la mesure 2 en 1990, qui criminalisait la possession de cannabis, même à la maison. Ensuite, la possession est devenue passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 1 000 $ et, éventuellement, de 90 jours de prison.

En 1998, la mesure 8 visant à légaliser le cannabis à usage médical n’a été adoptée qu’avec 58,7 % des voix. La mesure a permis aux patients autorisés de cultiver jusqu’à six plantes et de posséder jusqu’à une once de fleur crue et fumable.

Au cours des années suivantes, le cannabis a été décriminalisé et recriminalisé à quelques reprises, et l’État a également subi quelques tentatives infructueuses de légalisation complète, en 2000 et 2004. En 2014, l’État frontalier était enfin prêt à faire le grand saut et le cannabis récréatif a été légalisé, avec 53,2 % des votants en faveur. L’Alaska a été le troisième État à légaliser le cannabis, précédé par Washington et le Colorado en 2012.

La constitution de l’Alaska et le droit à la vie privée

L’Alaska est l’un des rares États à garantir aux résidents un droit constitutionnel à la vie privée ; aussi vague que cela puisse être. D’autres États ayant des dispositions similaires incluent l’Arizona, la Californie, la Floride, Hawaï, l’Illinois, la Louisiane, le Montana, la Caroline du Sud et Washington. La Constitution des États-Unis ne contient PAS une telle disposition, mais la Cour suprême des États-Unis a statué qu’un certain niveau de droits implicites à la vie privée est prévu par les premier, troisième, quatrième, cinquième et neuvième amendements. Et c’est encore plus vague.

En Alaska, la première grande affaire judiciaire à contester la clause de confidentialité de la constitution n’était autre que Ravin contre État en 1975. Dans cette affaire marquante, la Cour suprême de l’Alaska a estimé que le respect de la vie privée à la maison était « de la plus haute importance et méritait une protection constitutionnelle la plus élevée », et elle a jugé que l’État justifiait de réglementer l’usage personnel de petites quantités de cannabis afin de être « moins que convaincant ».

Comme prévu, cette décision a rencontré une résistance au fil des ans. En tant que tel, le cannabis a passé des décennies dans une sorte de limbes quasi-légaux, sans que personne vraiment savoir ce qui est permis et ce qui ne l’est pas. Dans l’ensemble, l’idée que les droits constitutionnels protègent la possession, l’utilisation et la culture personnelles du cannabis en Alaska s’est maintenue dans la plupart des affaires de la Cour suprême.

En général, les protections constitutionnelles de l’Alaska sont plus larges que celles offertes par la constitution fédérale. Prenons par exemple la vie privée dans le contexte des perquisitions et saisies qui, par définition, portent atteinte à la vie privée dans une certaine mesure. La Cour suprême de l’Alaska a statué que l’État « ne pouvait pas utiliser comme preuve un enregistrement, fait sans mandat, d’une conversation entre l’accusé et un informateur qui possédait un émetteur sans fil », bien que la Cour suprême des États-Unis ait jugé ces types de conversations admissibles. preuve.

Que s’est-il passé, pourquoi le cannabis a-t-il été recriminalisé ?

Aussi laxistes que soient les lois de l’Alaska sur le cannabis, il n’est pas surprenant que les gens aient commencé à abuser des dispositions relatives à l’usage personnel de la constitution de l’État. N’oubliez pas que les lois sur le droit à la vie privée ne sont pas absolues et peuvent varier considérablement selon que les législateurs actuels pensent que le cannabis constitue une menace pour la sécurité publique. Si tel est le cas, les protections de « vie privée » peuvent être annulées dans certains scénarios.

Tout au long des années 1980, de nombreuses arrestations de producteurs à grande échelle ont eu lieu dans tout l’État. En 1989, les soldats de l’État de l’Alaska ont fait un buste notable dans la vallée de Matanuska où ils ont saisi 3 000 plantes qui faisaient partie de quatre opérations de culture différentes dans le comté. Quelques mois plus tard, Wasilla était un lieu d’intérêt, car des soldats ont confisqué des plantes de 2006 poussant dans une résidence appartenant à Thomas Wyatt, alors âgé de 45 ans. À la fin de l’année, une campagne pour interdire l’usage du cannabis a commencé à faire le tour.

En novembre 1990, la mesure 2, une initiative des électeurs, a été adoptée, rendant illégale la possession de cannabis n’importe où – sur une propriété publique ou privée. Si quelqu’un était pris même avec une petite somme, il risquait jusqu’à 90 jours de prison et 1 000 $ d’amende, bien qu’il soit rare que des peines aussi sévères soient prononcées.

Cette décision a été contestée devant les tribunaux à plusieurs reprises et le cannabis a été recriminalisé et re-décriminalisé à quelques reprises au cours des dernières décennies. Regardez le cas de 2003, Noy contre État. Semblable à l’affaire de 1975, David S. Noy ​​a été arrêté et reconnu coupable par un jury de possession de moins de 8 onces de cannabis. Mais, à cause de l’affaire Ravin, la Cour d’appel de l’Alaska a annulé la condamnation de Noy et a démantelé la partie de la loi qui criminalisait l’usage personnel de cannabis sur une propriété privée.

En 2006, le cannabis a de nouveau été interdit, cette fois via une mesure imposée par le gouverneur de l’époque, Frank Murkowski. Murkowski a fait de la possession de moins d’une once un délit passible d’une peine pouvant aller jusqu’à 90 jours de prison, et la possession d’une à quatre onces un délit passible d’une peine pouvant aller jusqu’à un an de prison. C’était probablement le point le plus strict de l’histoire de l’Alaska, en ce qui concerne la législation sur le cannabis, et la loi est restée ainsi jusqu’à ce que les loisirs soient légalisés en 2014.

Quelles sont les lois, actuellement?

Aujourd’hui, l’Alaska est l’un des États les plus indulgents en matière de réglementation du cannabis, même par rapport à d’autres États pleinement légalisés. Les résidents de l’Alaska de plus de 21 ans peuvent consommer de l’herbe dans leur maison, en posséder dans leur voiture ou sur leur personne et faire pousser jusqu’à six plantes par résidence. La quantité maximale de fleurs brutes que vous pouvez avoir est d’une seule fois. Donc, plus de peur de se faire arrêter pour des bêtises frivoles et de se faire arrêter.

Vous ne pouvez toujours pas fumer en public. Selon Cynthia Franklin, directrice de la régie des alcools de l’Alaska, « les gens ne s’allumeront pas légalement dans le parc demain. Si quelqu’un se sent obligé de célébrer l’occasion en public, il s’expose à une amende de 100 $. Et c’est là qu’ils ont décidé de conserver l’amende de cent dollars imposée il y a des décennies.

Vous ne pouvez pas non plus fumer de pot dans les parcs d’État ou nationaux. Peter Christian, porte-parole du National Park Service, a déclaré que si vous êtes pris avec de l’herbe sur des terres publiques, vous pourriez faire face à une citation fédérale. Dans le parc national et la réserve de Denali, Christian a déclaré qu’aucune arrestation n’avait été effectuée en 2020, mais il a émis 14 avertissements verbaux.

En 2018, l’État de l’Alaska a approuvé des réglementations autorisant la consommation sur place dans les magasins de détail dûment agréés. Ils n’ont pas encore mis en place de «salons de consommation» comme la loi le prévoyait initialement, mais jusqu’à présent, un dispensaire a passé les canaux de licence appropriés pour permettre de fumer sur place : Good Titrations. Ce dispensaire est situé à Fairbanks et dispose d’un coin salon avec un café-bar où vous pouvez acheter jusqu’à un gramme de fleur pour une consommation immédiate.

Réflexions finales sur le cannabis en Alaska

L’Alaska est peut-être la dernière frontière, mais c’était l’un des premiers États du pays à légaliser la consommation de cannabis. Parce que la constitution de leur État est tellement plus globale que notre constitution fédérale, je pense que nous pourrions tous apprendre une chose ou deux de l’Alaska et de leur course folle vers la libéralisation complète du cannabis.

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