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Bioplastiques de chanvre – Dernière chance pour notre planète ?


Plastiques de chanvre – un rayon de lumière à l’horizon

Les polymères peuvent être dérivés non seulement du pétrole brut mais aussi de la cellulose.

La cellulose est un polysaccharide (glucide complexe) qui ne peut pas être digéré par l’homme. Il est abondant dans le chanvre.

Le plastique de chanvre promet de pouvoir remplacer plusieurs types de plastiques utilisés dans les emballages.

La cellophane de chanvre a été fabriquée dès 1912.

Les recherches en cours ont été extrêmement prometteuses et ont le potentiel de changer la donne.

Ce n’est qu’une question de temps avant que les plastiques issus des hydrocarbures ne soient progressivement abandonnés au profit de produits plus respectueux de l’environnement.

Les pailles en plastique sont interdites dans une douzaine d’États américains, dont le Colorado, l’Arizona, le Montana, le Nevada et New York.

Le gouvernement britannique a interdit plusieurs articles en plastique à usage unique, notamment les pailles et les couverts.

L’UE a imposé des restrictions sévères à l’utilisation des SUPP en juillet 2021.

Ces mesures législatives ont contribué à populariser l’utilisation des plastiques de chanvre.

Le gouvernement indien a annoncé l’interdiction de plusieurs produits en plastique à usage unique à partir de juillet 2022.

Il ne fait aucun doute que l’interdiction des SUPP se répandrait et provoquerait une poussée de la recherche par fabricants de bioplastique de chanvre.

Pourquoi le plastique est-il omniprésent ?

Avant d’essayer de changer le scénario actuel pour le mieux, nous devons comprendre pourquoi les plastiques à base de combustibles fossiles sont si populaires.

Il n’est pas facile de convaincre des milliards de consommateurs de changer leurs habitudes d’achat. Et à moins d’avoir une idée claire, nous ne pourrons pas rectifier le problème à un niveau fondamental. Nous sommes à un point de basculement et des correctifs superficiels ne suffiront pas.

1. Le plastique est inerte

Le plastique est chimiquement inerte. Vous pouvez y stocker de l’alcool, de l’essence, des produits chimiques et de la nourriture sans interaction.

Le plastique est si sûr que les procédures médicales modernes dépendent largement du plastique. L’humble seringue à la canule IV, les sacs (pour le sang et la solution saline), les gants médicaux et les masques sont tous en plastique.

Si la production de plastique s’arrêtait, les urgences des hôpitaux cesseraient de fonctionner.

2. Le plastique est étanche

Nos aliments sont emballés dans du plastique.

Entrez dans n’importe quel supermarché de Séoul à Seattle et vous trouverez du pain, de la viande, du concombre et des bananes emballés dans du plastique.

Le plastique est imperméable et l’emballage rétractable le rend étanche à l’air. En raison de sa plasticité (capacité à changer de forme lorsque la chaleur est appliquée), le plastique est le contenant idéal pour conserver les aliments.

Sans film rétractable, une pomme se gâterait en quelques heures et du pain en une journée. Notre chaîne d’approvisionnement alimentaire s’arrêterait sans plastiques.

3. Le plastique est solide

Les plastiques sont extrêmement solides et ont une résistance à la traction élevée.

Laissons de côté les formes spécialisées telles que les plastiques ABS utilisés pour fabriquer des appareils de cuisine, des téléviseurs et des jouets, les sacs en polyéthylène ordinaires qui pèsent quelques grammes peuvent contenir une masse 1500 fois plus lourde.

Les produits en polypropylène sont trois fois plus résistants que ceux en acier.

De plus, les objets en plastique résistent à la corrosion, ce qui les rend idéaux pour la fabrication de meubles et d’articles ménagers tels que les seaux à ordures.

4. Le plastique est bon marché

Le plastique est fabriqué à partir de pétrole. La distillation fractionnée du pétrole brut produit du naphta. Le craquage du naphta conduit à la production d’oléfines, telles que l’éthylène et le propylène. Ce sont les matières premières pour la synthèse des polymères.

Le coût du brut est absorbé par le prix de l’essence, du diesel et du kérosène. Pour cette raison, le plastique est extrêmement bon marché car il n’y a pas de coût de matière première et seul le coût de fabrication est répercuté sur le consommateur.

La menace croissante de la pollution plastique

Bien que très utile, l’utilisation continue du plastique est un désastre absolu.

Les déchets plastiques étouffent le monde.

Le problème est que le plastique ne se dégrade pas facilement à moins que nous appliquions de la lumière UV sur la surface. Tous les 8 milliards de tonnes produites sont quelque part, presque intactes.

La structure chimique des molécules de plastique les rend lentes à se dégrader. Certains estiment qu’une bouteille en plastique met entre 500 et 1000 ans à se décomposer.

Entre un et huit millions de tonnes de plastiques pénètrent dans les océans chaque année. Les chercheurs ont estimé qu’il y a environ 86 millions de tonnes de plastique flottant dans le monde. D’ici 2050, il pourrait y avoir plus de plastique que de poissons dans la mer. Ça fait peur ? La réalité serait bien pire que prévu.

Produits en plastique à usage unique – la source la plus courante de pollution plastique

Les produits en plastique à usage unique (SUPP) sont les pires coupables. C’est du plastique conçu pour être jeté après l’avoir utilisé une fois.

1. Sacs à provisions en plastique

Bon marché et solides, les sacs à provisions en plastique sont partout. Les magasins de luxe ou l’épicier du quartier l’utilisent tous avec le même entrain.

Les sacs en plastique sont fabriqués à partir de fines feuilles de polyéthylène d’une largeur de 40 à 150 microns. La variante la plus fine est connue sous le nom de sac à usage unique. Ils perdent leur forme dès qu’ils sont utilisés et ne peuvent pas être réutilisés.

Les sacs à usage unique obstruent le réseau d’égouts et créent une pollution visuelle. Ils sont populaires dans les pays moins développés tels que l’Afrique du Sud et l’Inde en raison de leur faible coût. Il y a eu des tentatives répétées pour les interdire, mais en vain.

2. Bouteilles en PET

Des bouteilles en polyéthylène téréphtalate, ou PET, sont utilisées pour vendre de l’eau et des sodas. Aux États-Unis, 29 milliards de bouteilles d’eau conditionnée sont vendues chaque année. Seul un sur six est recyclé.

Le résultat? Les décharges américaines contiennent au moins 2 millions de tonnes de bouteilles d’eau vides. Étant donné que le plastique est fabriqué à partir d’hydrocarbures, leur décomposition provoque la lixiviation de substances nocives dans le sol.

De plus, il faut beaucoup d’énergie pour produire du PET. Chaque bouteille d’eau nécessite une énergie égale au quart de son volume en huile !

Les produits jetables tels que les cartouches de rasage, les masques faciaux et les couches aggravent le problème.

Le Great Pacific Garbage Patch – une tragédie qui se déroule aux proportions bibliques

Le Great Pacific Garbage Patch est situé entre la Californie et les îles Hawaï. Avec 1,6 million de kilomètres carrés, elle est plus grande que la Mongolie.

Le tourbillon formé par le courant de Californie, le courant nord-équatorial, le courant nord du Pacifique et Kuroshio tourne dans le sens des aiguilles d’une montre et couvre une superficie de 20 millions de kilomètres carrés.

Le gyre a attiré des déchets plastiques du Japon, d’Asie de l’Est, d’Amérique du Sud et d’Amérique du Nord. Il a été vu pour la première fois en 1987 par un plaisancier, Charles Moore, traversant le Pacifique. Il a attiré l’attention de la communauté scientifique sur le problème.

Une organisation environnementale néerlandaise, The Ocean Cleanup, a développé un système avec deux navires et un barrage de confinement de 800 mètres de long entre eux pour nettoyer les déchets. A chaque trait, il capture environ 500 tonnes de plastiques.

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